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Zoom pagó 0 impuestos federales sobre 664 millones de dólares de beneficios por la pandemia, principalmente pagando a los ejecutivos opciones sobre acciones

Zoom surgió como uno de los mayores beneficiarios de la pandemia, ya que millones de personas pasaron a depender de las videollamadas para mantenerse conectadas.
La plataforma de videoconferencia obtuvo 663,9 millones de dólares de beneficios antes de impuestos sólo en Estados Unidos durante su último año fiscal, que terminó en enero, frente a los 16,3 millones del año anterior.
Pero la compañía pagó 0 dólares en impuestos federales sobre la renta sobre esas ganancias, reveló el viernes en una presentación ante la Comisión de Valores y Bolsa, a pesar de que la tasa de impuestos corporativos fue del 21% para 2020.
Un portavoz de Zoom dijo a Insider en un comunicado que la compañía "cumple con todas las leyes fiscales aplicables" en los países donde hace negocios y que "ha invertido fuertemente en actividades de investigación y desarrollo para construir y mejorar su tecnología de comunicaciones - actividad de desarrollo que se fomenta específicamente bajo la ley actual."
Pero los créditos de investigación y desarrollo representaron sólo el 1% de las reducciones de la factura fiscal de Zoom, mientras que alrededor del 99% de sus ahorros fueron el resultado de pagar a los ejecutivos 302,4 millones de dólares en compensación basada en acciones, en comparación con los 32,1 millones del año anterior.
Zoom pagó sólo 5,7 millones de dólares en total en impuestos el año pasado para un tipo impositivo efectivo del 0,8%. Sin embargo, 3,9 millones de dólares se pagaron sobre los 14,1 millones de dólares de beneficios en el extranjero de la empresa, lo que supone un tipo efectivo de alrededor del 28%, lo que pone de manifiesto las grandes discrepancias en el trato que el sistema fiscal estadounidense da a las empresas.
El uso (legal) por parte de Zoom de los pagos de acciones a los ejecutivos para reducir su factura fiscal provocó las críticas de los legisladores y defensores que argumentan a favor de cerrar las lagunas jurídicas que permiten a las empresas masivas y rentables pagar menos impuestos que millones de estadounidenses.
"Si pagaste 14,99 dólares al mes por una membresía de Zoom Pro, pagaste más a Zoom de lo que pagó en impuestos federales sobre la renta, incluso cuando obtuvo 660 millones de dólares en ganancias el año pasado, un aumento del 4.000 por ciento desde 2019. Sí. Es hora de acabar con un código fiscal amañado que beneficia a los ricos y poderosos", dijo el senador. Bernie Sanders tuiteó el domingo.
"Las empresas que compensan a sus dirigentes con opciones sobre acciones pueden anular, a efectos fiscales, enormes gastos que superan con creces su coste real", escribió Matthew Gardner, investigador principal del Instituto de Fiscalidad y Política Económica, en un post en el que desglosaba la estrategia fiscal de Zoom.
"Esta es una estrategia que ha sido aprovechada eficazmente por prácticamente todos los gigantes tecnológicos de la última década, desde Apple hasta Facebook y Microsoft. El éxito de Zoom en el uso de las opciones de compra de acciones para evitar los impuestos no es ni sorprendente ni (actualmente) ilegal", dijo Gardner, añadiendo que junto con su uso de la depreciación acelerada y los créditos de I+D, es la misma "receta que Amazon y Netflix han utilizado con tanto éxito para reducir sus facturas de impuestos federales durante la era del impuesto de sociedades de Trump hasta ahora".
Amazon también ha atraído la ira de Sanders y otros por pagar 0 dólares en impuestos federales sobre la renta. Muchas empresas, como Amazon, Delta Airlines, IBM, JetBlue y Netflix, han logrado incluso alcanzar tasas impositivas efectivas negativas, lo que significa que los contribuyentes pagaron a esas empresas más a través de subsidios que lo que las empresas pagaron al gobierno en impuestos.
El presidente Joe Biden ha propuesto elevar el tipo impositivo de las empresas al 28%, más alto que el actual, pero inferior al 35% al que tributaban las empresas antes de que el ex presidente Donald Trump asumiera el cargo. Sin embargo, el simple aumento del tipo impositivo no cierra necesariamente las lagunas que permiten a empresas como Zoom pagar 0 dólares al gobierno federal.
Otras propuestas, como el plan de la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, para que los países se pongan de acuerdo sobre un tipo impositivo mínimo global, de modo que las empresas no busquen simplemente países de baja tributación, o el plan de Biden para eliminar las lagunas jurídicas de Trump que permiten a las empresas trasladar sus beneficios al extranjero para evitar pagar impuestos sobre ellos, pueden contribuir a aumentar los tipos impositivos efectivos de las empresas.