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El Tribunal Supremo acaba de cambiar el futuro del desarrollo de software

El lunes, el Tribunal Supremo de EE.UU. anuló un tribunal inferior, poniendo fin a una batalla legal de una década al conceder a Google una victoria histórica en su lucha por los derechos de autor con Oracle, y gran parte de Silicon Valley respiró aliviada.
"Gracias al Tribunal Supremo por salvar a toda la informática moderna de un ataque de trolls de derechos de autor", dijo en Twitter el ex jefe de seguridad de Facebook y actual profesor de Stanford, Alex Stamos.
De hecho, a juzgar por las reacciones, prevalece la sensación de que la victoria de Google significa que la industria tecnológica ha esquivado una bala. A lo largo de los años que se ha prolongado este caso, los expertos y los conocedores han sostenido que una victoria de Oracle habría sacudido por completo la industria tecnológica, y no para bien.
"Una sentencia a favor de Oracle habría abierto la puerta a los trolls de los derechos de autor de forma muy parecida a lo que hemos visto ocurrir en el ámbito de las patentes de software", dijo a Insider David Mooter, analista senior de Forrester. "Eso habría dado más poder a las grandes empresas tecnológicas para sacar a su competencia del negocio".
Como siempre, el diablo está en los detalles, pero lo básico del caso: en 2010, Oracle compró una empresa ya desaparecida llamada Sun Microsystems, incluyendo los derechos de Java, una popular plataforma para el desarrollo de apps. Ese mismo año, Oracle demandó a Google, alegando que había robado piezas clave de Java para construir el sistema operativo Android. En concreto, un conjunto de interfaces de programación de aplicaciones, o API, que simplifican enormemente el proceso de creación de aplicaciones Java para Android. Las APIs eran -y siguen siendo- la forma estándar de que las aplicaciones y el software se "comuniquen" entre sí.

Google sostuvo que las API en cuestión no estaban sujetas a derechos de autor, y se ganó el apoyo de compañeros como Microsoft e IBM en su defensa. Oracle, por su parte, contaba con el respaldo del cofundador de Sun, Scott McNealy, de grupos mediáticos como la Asociación de la Industria Discográfica de Estados Unidos (RIAA), e incluso de la administración Trump, para acusar a Google de que usar esas API para Android era una forma de robo. Los expertos afirman que esto es una buena noticia, desde el punto de vista legal, no sólo para cualquiera de los numerosísimos usuarios de Java que existen, sino también para cualquier empresa que utilice las API de otra compañía para crear su software, que son esencialmente todas. Los expertos afirman que una victoria de Oracle podría haber abierto la puerta a que cualquier titular de una plataforma de APIs se diera la vuelta y litigara contra los usuarios. Muchas empresas, incluida Oracle, hacen exactamente lo mismo que Google con esas API de Java. Si el uso o la "reimplementación" de APIs de este tipo conllevara un riesgo legal, toda la industria podría encontrarse luchando contra una demanda tras otra.
"Si [el] negocio de la nube se viera acosado por disputas sobre la propiedad de las API, y permitiera efectivamente a los trolls de derechos de autor, eso sería un lastre para todo el negocio", dijo Mike Linksvayer, jefe de la política de desarrolladores de GitHub, una filial de Microsoft, al elogiar la decisión del Tribunal Supremo.
Como señala Tom Krazit en Protocol, una victoria de Oracle podría haber abierto esencialmente la puerta a un "impuesto" sobre la innovación del software:
Las API en cuestión agilizan y simplifican enormemente la tarea de escribir software en Java, uno de los lenguajes de programación más populares del mundo, para Android. Si Google no pudiera utilizar esas API en Android, los desarrolladores habrían tenido que hacer mucho más trabajo por sí mismos, lo que habría aumentado el tiempo y los costes de escribir software. Eso haría que Android fuera menos atractivo para el gran número de desarrolladores que escriben código en Java.
Un precedente legal a favor de Oracle podría haber extendido ese principio por todo el mundo del software, dando a cualquier responsable de una API influyente y crítica como las de Java en cuestión, demasiado poder para jugar al rey. En particular, Oracle argumenta lo contrario, diciendo -sin abordar directamente la cuestión de las APIs y los derechos de autor- que el Tribunal Supremo efectivamente volvió a afianzar el poder de mercado de Google en su decisión.
"La plataforma de Google acaba de hacerse más grande y el poder del mercado es mayor", dijo Deborah Hellinger, vicepresidente senior de Oracle, en un comunicado. "Las barreras de entrada son más altas y la capacidad de competir más baja. Robaron Java y pasaron una década litigando como sólo un monopolista puede hacerlo. Este comportamiento es exactamente el motivo por el que las autoridades reguladoras de todo el mundo y de Estados Unidos están examinando las prácticas empresariales de Google."
En última instancia, sin embargo, el consenso general entre los conocedores de la industria de la tecnología es que permitir la reimplementación de la API bajo el uso justo deja intacta una piedra angular del tipo de apertura tecnológica que ha impulsado a todo el sector a las alturas que actualmente disfruta.
Aunque Oracle haya perdido, en cierto modo también ha ganado, según Linksvayer de GitHub: "Es bueno para toda la industria del software, incluida Oracle."