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La empresa de chips cerebrales de Elon Musk, Neuralink, publicó un vídeo de un mono jugando a videojuegos con su mente

Elon Musk por fin pudo presumir de su mono.
Neuralink, una empresa fundada por Musk que está desarrollando microchips con inteligencia artificial para introducirlos en los cerebros de las personas, publicó el jueves un vídeo que parece mostrar a un macaco utilizando la tecnología para jugar a videojuegos, incluido el "Pong".
Musk ya ha presumido de las pruebas de Neuralink con primates, pero esta es la primera vez que la empresa pone uno en escena. Durante una presentación en 2019, Musk dijo que la compañía había permitido a un mono "controlar un ordenador con su cerebro"
En agosto de 2020 la empresa hizo una demostración en vivo de la tecnología en un cerdo llamado Gertrude.
Neuralink dice que al mono, llamado Pager, se le implantó un chip en el cerebro hace seis semanas. En el vídeo, se le entregó un joystick conectado a un videojuego en el que se mueve un cursor hacia un cuadrado de color. Cuando mueve con éxito el cursor, se le da un batido de plátano a través de un tubo.

Mientras Pager utiliza el joystick, el chip Neuralink registra su actividad cerebral y la envía a un ordenador para analizar lo que hace su cerebro cuando mueve la mano. El joystick se desconecta de la máquina, pero el mono sigue controlando el juego, con señales cerebrales transmitidas por los chips Neuralink.

En teoría, la misma tecnología podría utilizarse para dar a las personas el control de miembros sintéticos mediante un implante cerebral Neuralink. En un tuit el jueves, Musk dijo que el primer producto de Neuralink permitiría a las personas con parálisis controlar un smartphone.
Andrew Jackson, experto en neurociencia y profesor de la Universidad de Newcastle, dijo a Insider que conseguir que los primates controlen los videojuegos a través de interfaces neuronales no era algo nuevo -se hicieron demostraciones comparables en 2002-, pero dijo que era una buena prueba de la tecnología.
"Si inventas un nuevo telescopio, tiene sentido apuntar primero hacia donde sabes que vas a ver", dijo. "Así que están siguiendo una ruta muy sensata para validar su dispositivo. Estoy seguro de que este dispositivo contribuirá a nuevos descubrimientos científicos en el futuro (especialmente si lo ponen a disposición de los científicos), así como a mejorar la usabilidad de las tecnologías de interfaz neural existentes para las personas con parálisis."
Jackson añadió que la ingeniería del dispositivo, al ser implantado de forma inalámbrica en el cráneo de Pager, era un avance significativo.
"Lo que es definitivamente nuevo e innovador es que no hay cables que atraviesen la piel, y las señales del cerebro se envían todas de forma inalámbrica", dijo Jackson. "Para mí, esto es el avance aquí, y es importante tanto para mejorar la seguridad de las aplicaciones en humanos (los cables que atraviesan la piel son una vía potencial de infección) como para mejorar el bienestar de los animales utilizados en los estudios de neurociencia. El equipo de Neuralink ha avanzado definitivamente en este sentido".
Rylie Green, investigadora de bioingeniería del Imperial College de Londres, también alabó el aparente bienestar de Pager. "Lo mejor que puedo ver en ese vídeo es que el macaco se mueve libremente", dijo. "Tampoco hay ningún paquete visible conectado a él. Diría que es un progreso definitivo, no muy innovador pero sí un buen paso adelante".