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¿Qué es una recesión? Cómo definen los economistas los periodos de recesión económica

En economía, la palabra "recesión" es un término que a nadie le gusta escuchar.

Una recesión es una recesión económica importante que se extiende a toda la economía y que dura más de unos pocos trimestres.
Más concretamente, el término se suele definir como un periodo en el que el producto interior bruto (PIB) disminuye durante dos trimestres consecutivos. Esta línea de pensamiento predominante fue popularizada por el economista Julius Shiskin en 1974. Quizás una mejor manera de entender cómo los expertos definen las recesiones es compararlo con la forma en que el juez del Tribunal Supremo Potter Stewart describió infamemente su opinión sobre la obscenidad: los economistas lo saben cuando lo ven.
A la hora de definir las recesiones, la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) -el grupo de investigación privado y sin ánimo de lucro que se encarga de hacer un seguimiento de las fechas de inicio y fin de las recesiones en Estados Unidos- ofrece un conjunto más amplio de indicadores económicos que incluyen las tasas de empleo, el ingreso interno bruto (IDB), las ventas al por mayor y al por menor y la producción industrial.
En una recesión, se pueden sentir estos efectos compuestos de diferentes maneras: las solicitudes de desempleo aumentan, los hábitos de gasto cambian, las ventas se ralentizan y las oportunidades económicas disminuyen.
Así pues, en la práctica, las recesiones se caracterizan no sólo por una caída de PIB real sino también un descenso de la renta personal real, una caída de las ventas y la producción manufacturera y un aumento de las tasas de desempleo.

Para entender las variables macroeconómicas que constituyen las recesiones, el doctor Giacomo Santalego, profesor titular de economía en la Universidad de Fordham, dice que es importante reconocer la relación entre las recesiones y el ciclo económico.
Un ciclo económico sigue las fluctuaciones al alza y a la baja de la actividad económica estadounidense en torno a una tendencia de crecimiento a largo plazo. Dado que el ciclo traza los amplios movimientos al alza y a la baja de los indicadores económicos, suele ser un punto de referencia para la política económica.

De hecho, las recesiones se consideran una parte normal del ciclo económico. Según el NBER, se han producido 33 recesiones en Estados Unidos desde 1857.

Se entiende que los ciclos económicos tienen cuatro fases distintas:
Es importante tener en cuenta que los ciclos económicos no se producen a intervalos predecibles. En cambio, su duración es irregular y su gravedad se refleja en las variables económicas de la época.

En general, la expansión y el crecimiento de una economía no pueden durar eternamente. Un descenso significativo de la actividad económica suele estar provocado por una combinación compleja e interconectada de factores, entre ellos:
Choques económicos. Un acontecimiento imprevisible que provoca una perturbación económica generalizada, como una catástrofe natural o un atentado terrorista. El último ejemplo es el reciente brote de COVID-19.

Pérdida de confianza de los consumidores. Cuando los consumidores se preocupan por el estado de la economía, frenan su gasto y guardan el dinero que pueden. Como cerca del 70% del PIB depende del gasto de los consumidores, toda la economía puede ralentizarse drásticamente. . Los altos tipos de interés encarecen a los consumidores la compra de casas, coches y otras grandes adquisiciones. Las empresas reducen sus planes de gasto y crecimiento porque el coste de la financiación es demasiado elevado. La economía se contrae.



Deflación. Lo contrario de la inflación, la deflación significa que los precios de los productos y los activos caen debido a una gran caída de la demanda. Cuando la demanda cae, también lo hacen los precios, ya que los vendedores intentan atraer a los compradores. La gente pospone las compras, a la espera de que bajen los precios, lo que provoca una espiral descendente continua o una actividad económica lenta y un mayor desempleo.
Burbujas de activos. En una burbuja de activos, los precios de cosas como las acciones tecnológicas en la era de las puntocom o los bienes inmuebles antes de la Gran Recesión suben rápidamente porque los compradores creen que aumentarán perpetuamente. Pero entonces la burbuja estalla, la gente pierde lo que tenía sobre el papel y aparece el miedo. Como resultado, la gente y las empresas se retraen del gasto, dando paso a una recesión.
Debido a la naturaleza impredecible de las recesiones, es difícil calibrar su duración.
"En algún momento, los mercados se dan la vuelta", dice Santangelo. "¿Qué es lo que provoca ese giro económico? Lo mismo en la cima: cosas que no son predecibles".