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Apple retrasa sus próximos Macs y iPads debido a la escasez de piezas en todo el mundo, y es una mala señal para toda la industria tecnológica

Apple, que ha parecido ser mayormente inmune a la escasez de semiconductores que ha afectado a todo, desde los portátiles hasta los automóviles y la PlayStation 5, parece que finalmente podría sentir el mismo efecto.
Eso es según un informe de Nikkei Asia que dijo que la compañía estaba posponiendo la producción de ciertos productos MacBook y iPad este año.
En concreto, el informe decía que la escasez estaba causando problemas con el montaje de componentes en la placa de circuitos para los MacBooks. En cuanto al iPad, el informe indica que Apple está teniendo dificultades para abastecerse de componentes de pantalla.

Eso también podría sugerir que la producción de un nuevo iPad Pro podría retrasarse: se esperaba ampliamente que el modelo utilizara una nueva tecnología de pantalla, conocida como mini-LED.
Por ahora, los problemas no parecen haber afectado al iPhone, aunque el informe decía que el suministro de componentes para el producto más importante de la compañía era "bastante ajustado." Esto podría convertirse en un problema si nuevas interrupciones agravaran la escasez.
El lanzamiento del iPhone 12 del año pasado se retrasó algo más de un mes como consecuencia de la pandemia. Ciertamente, cualquier retraso del producto sería una gran preocupación este año, pero lo más urgente es el Mac.
Apple ya presentó un MacBook Air actualizado, un MacBook Pro de 13 pulgadas y un Mac Mini con sus nuevos chips, pero eso aún deja a la mayor parte de su línea de productos funcionando con chips de Intel.
La compañía había prometido que haría la transición para dejar de usar los chips de Intel "en dos años", un reloj que comenzó en la Conferencia Mundial de Desarrolladores de la compañía en junio. Eso le da algo más de un año para terminar la transición, algo que es complicado incluso en circunstancias ideales.

En las últimas semanas se ha rumoreado que la compañía podría presentar pronto un nuevo iPad Pro y un iMac rediseñado. También se espera que la compañía lance actualizaciones para el MacBook de 13 pulgadas de gama alta, junto con su hermano de 16 pulgadas. Es probable que el Mac Pro fuera ya el último Mac actualizado debido a su altísimo rendimiento y a sus necesidades de ampliación.

Considerando que toda la industria se enfrenta a las mismas limitaciones, no es como si Apple pudiera simplemente comprar los componentes que necesita de la estantería.
Diseñar y fabricar chips, como el silicio personalizado que Apple ha diseñado para sus dispositivos, lleva mucho tiempo. Una reducción de la producción de chips no va a ayudar a la empresa a cumplir su objetivo autoimpuesto de alejarse de Intel.
Por lo demás, no le ayudará a evitar el destino de esa empresa, que ha incluido retrasos en la fabricación que dañaron su reputación.
La demanda de ordenadores personales aún no se ha enfriado tras el abrumador aumento del año pasado, cuando todo el mundo intentó adaptarse a trabajar desde casa. Aun así, muchos analistas del sector esperaban que la escasez empezara a remitir en un futuro próximo.

General Motors, por ejemplo, dijo en enero que creía que lo peor había pasado y que el fabricante de automóviles esperaba volver a operar con normalidad. Eso resultó ser algo prematuro.
Los fabricantes de automóviles se han visto especialmente afectados al intentar abastecerse de los chips utilizados para todo, desde los frenos hasta los sistemas de entretenimiento y la eficiencia del combustible. Muchos habían cancelado los pedidos de piezas a principios de 2020, cuando se vieron obligados a cerrar la producción a causa de la pandemia. Eso significó que no tenían inventario de componentes cuando volvieron a encender las líneas de montaje.
De hecho, General Motors dijo que comenzaría a enviar algunos vehículos sin chips de eficiencia de combustible para satisfacer la demanda. Los vehículos afectados consumen un poco más de combustible, lo que significa que hacen alrededor de una milla menos por galón. Puede que no parezca gran cosa, pero representa un gran esfuerzo para mantener las líneas de producción en movimiento, incluso sin algunos componentes. Si ahora Apple retrasa la producción por la escasez, es una señal cada vez más mala para toda la industria de que las cosas podrían empeorar mucho antes de mejorar. A diferencia de otras empresas que se han visto obligadas a reducir su producción, Apple no ha disminuido su ritmo de trabajo en el último año.

El CEO Tim Cook es ampliamente conocido como un maestro de la cadena de suministro que ha convertido a la compañía en una máquina de operaciones finamente ajustada. Hasta ahora, las tácticas agresivas de Apple para gestionar su cadena de suministro le han servido.

Pero, al parecer, ni siquiera Apple puede evitar las ramificaciones de un pellizco en la cadena de suministro mundial.
Apple ha utilizado históricamente Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) para construir los procesadores del iPhone y el iPad, así como del Mac más recientemente. Apple licencia la arquitectura de ARM, diseña los chips ella misma y contrata a TSMC para que los fabrique. Esos chips se envían a sus socios fabricantes, que construyen iPhones y MacBook Pros y todo lo que hace Apple.

Apple ejerce un control extremadamente estricto sobre todo el proceso. Parte de ese control incluye la compra de toda la capacidad de TSMC que pueda. Por ejemplo, en diciembre se informó de que Apple había comprado el 80% del proceso de 5 nanómetros de los fabricantes, que se utiliza para el chip M1 de los últimos Mac, así como los chips A14 del iPhone y el iPad.